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L’Hindenburg LZ 129



L’Hindenburg était le plus grand dirigeable commercial jamais construit dans les années 1936. L’entreprise qui a permis à cette réalisation fut le constructeur Luftschiffbau Zeppelin.


En termes, de chiffres, le dirigeable avait 4 moteurs Daimler-Benz d’une puissance de 890 kW. Avec pour dimensions 46,8 m d’envergure, une longueur de 246,7 m et une hauteur de 44,7 m. Sans compter sa masse maximum 248 000 kg pouvant accueillir 100 passagers. L’enveloppe du dirigeable était composée de coton et de lin.


Afin de permettre au dirigeable de pouvoir se préparer au vol cela nécessite de remplir 200 000 m3 d’hélium. L'Allemagne ne possédant pas cette quantité d’hélium, ils ont eu recourt à l’hydrogène. Le 4 mars 1936, le LZ 129 traverse pendant 1 an la ligne régulière Europe-Etats-Unis sans incident.


Le 6 mai 1937, après avoir traversé l’atlantique, le LZ129 survole la ville de New-York se dirigeant a Lakehurst dans le New Jersey afin d’atterrir. Une grande foule attend patiemment l’amarrage du LZ129 alors que le temps devient orageux, le commandant réussi néanmoins à sécuriser le dirigeable. Cependant, un incendie alimenté par l’hydrogène se propage sur tout le dirigeable. En quelques secondes, le LZ129 est réduit en cendres.


Des 97 personnes à bord, on ne dénombre pas moins de 35 décès.


Cet accident prend une envergure médiatique planétaire. Les photos du dirigeable font le tour du monde. Ce qui met fin à l’ère du dirigeable.

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